Fourth Sunday of Lent

March 11, 2018

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March 11, 2018

Fourth Sunday of Lent

Kelly

Adamson

Once a month at the University of Dayton where I am a campus minister a group of faculty, staff, and students gathers around the peace pole to pray for an end to discrimination and violence in all its forms. As we gathered earlier today, we prayed for those affected by yet another school shooting and for an end to the violence and discrimination catalogued by the Southern Poverty Law Center. Our monthly refrain is, “God of compassion, hear our prayer and move us to action.” Thoughts and prayers are simply not enough in the face of violence, discrimination, and inequality. We must be moved to action.

As I read this Sunday’s readings, I was reminded of an ancient story of an ailing person who came to a Holy One for help. “Do you really want a cure?” the Holy One asked. “If I did not, would I bother to come to you?” The ailing disciple answered. “Oh, yes,” the master said. “Most people do.” And the disciple asked incredulously, “But what for then?” And the Holy One answered, “Well, not for a cure. That’s painful. They come for relief.”

In the beginning of John’s gospel today, we are reminded of a time during the exodus in which the people were dying of poisonous serpents. The people begged Moses to intervene with God so that the serpents would be taken away. Instead of this instant relief, God gave them healing by telling Moses to mount a serpent on a stick and hold it up for the people to look at. Only by looking at it in the eyes, only in facing the poison could they find a cure.

In the passage from Chronicles today we are reminded that healing can be painful. We are also reminded that God sent many messengers to the people.

In fact, God sent messengers early and often.

Why early and often? Because God had compassion. Because God so loved the people

Today, God loves us still. God loves us and so sends us prophets and messengers early and often. Not unlike our ancestors, God’s messengers today are often unpopular in their persistent proclamation of God’s commands to care for the least among us and to make our prayers active. And yet God continues to send them early and often.

Early and often the proclaimers of God’s justice cry out on behalf of school children, refugees, dreamers, the hungry, the sick…early and often they cry out.

In those days all the leaders and all the people added infidelity to infidelity.

The truth is, today, all too often we continue to add infidelity to infidelity. All too often, we are unfaithful to God, the One who loves us most. Unfaithful to one another in the way we dismiss each other and fail to be compassionate in one another’s time of need. Unfaithful to making our prayers active. Unfaithful to honoring God who is so much bigger than any one of us, than any one party or affiliation, bigger than any one nationality. All too often, we are unfaithful to pausing and listening to the God who looks upon each of us, all of us with compassion.

Much like the people of Chronicles, we are often a stiff-necked people who do not listen. The cure for the people at that time was in 70 years of retrieving of lost Sabbaths. It was in this time that the people were humbled; they took time to listen and to reflect on God’s promise, God’s covenant, and what it means to be faithful to God and in that faithfulness to be faithful to one another.

Staring into their infidelity in the rest of that 70 years was their cure.

What is our cure for our infidelity?

Our cure lies in gazing upon the cross – gazing upon the worst we do to one another. It lies in staring down racism, sexism, unquestioned partisanship, and rampant violence in all its forms. Staring it down even and especially when that means looking in the mirror. Our cure lies in looking at our unwillingness to listen to one another, our unwillingness to give something of ourselves up for the common good.

Too often in our search for relief, we busy ourselves and distract ourselves so that we do not need to confront our own vulnerabilities. We must look in the mirror and be honest about our infidelities to God and to one another. At the same time, we must accept that we are, each of us, God’s handiwork created for good works. We must recognize God’s handiwork in ourselves and in one another.

In this Lenten season we are invited to name what ails us, to look at the darkness and choose light; to look at violence and choose peace; to look at hatred and choose love.

Let pray together, God of compassion, hear our prayer and move us to action.

En la Universidad de Dayton, donde soy ministro del campus, una vez al mes nos reunimos alrededor del palo de la paz a rezar para el fin de la discriminación y la violencia de todo tipo. Hoy nos reunimos y rezamos, una vez más por los afectados por un tiroteo en un colegio y por encontrar un fin a la violencia y la discriminación como es catalogada por el Southern Poverty Law Center. Nuestro refrán cada mes es “Dios, escucha nuestra oración y muévenos a la acción.” Los pensamientos y las oraciones simplemente no son lo suficiente dada la violencia, la discriminación, y la desigualdad. Tenemos que movilizarnos a la acción.

Al leer las lecturas de este domingo me acuerdo de una antigua historia de una persona enferma que se acerco a un Sabio suplicando ayuda. “¿Quieres de verdad que te sane?” le pregunto el Sabio. “¿Pues claro que si, de lo contrario porque me molestaría en venir?” le respondió el discípulo enfermo. “Oh si,” le dijo el maestro, “la mayoría vienen.” Y el discípulo le pregunto incrédulo, “¿Pues y entonces que de ellos?” Y el sabio le respondió, “Pues no viene a ser curados, eso es difícil y duele. Viene buscando alivio.”

Al principio del evangelio de Juan de hoy, nos acordamos del tiempo en que en el éxodo la gente estaba muriendo a causa de las serpientes venenosas. La gente le suplicaba a Moisés que interviniera con Dios para que removiera a las serpientes. En vez de este alivio inmediato Dios les dio una cura al decirle a Moisés que montara a una de las serpientes en un palo y que lo alzara en alto para que todos lo vieran. Solo al confrontar a la serpiente de frente pudieron encontrar una cura.

En la lectura de las Crónicas del Reino nos damos cuenta que la curación puede doler. Y también nos acordamos que Dios mando muchos mensajeros a la gente.

De hecho, Dios mando mensajeros temprano y muy amenudo.

¿Porque temprano y a menudo? Porque Dios le tiene compasión a su gente, porque Dios ama a su gente.

Hoy día Dios todavía nos ama. Dios nos ama y nos manda profetas y mensajeros temprano y a menudo. Así como nuestros ancestros, los mensajeros de Dios son a menudo impopulares en su persistente proclamación de los mandamientos de Dios de cuidar a los más necesitados y hacer activas nuestras oraciones. Y como quiera Dios manda los mensajeros temprano y a menudo.

Los reclamadores de Dios gimen  de parte de los niños en las escuelas, los refugiados, los soñadores, los hambrientos, los enfermos… ellos llaman  temprano y a menudo.

En esos días todos los líderes y sus gentes añadían la infidelidad a la infidelidad.

La verdad es que hoy día nosotros también añadimos la infidelidad a la infidelidad. Demasiado am menudo le somos infieles a Dios, El que nos quiere más. Infieles los unos a los otros cuando nos ignoramos y faltamos de tener compasión los unos con los otros en tiempos de necesidad. Somos infieles al no hacer nuestras oraciones activas. Infieles al no honrar a Dios quien es tanto más grande que cada uno de nosotros, que cualquier partido político, o nacionalidad. Demasiado a menudo somos infieles al no pausar y escuchar a Dios quien nos mira a todos con compasión. 

Así como las personas en las Crónicas del Reino, somos muy a menudo gente tiesa que no escucha. La cura para la gente en esos tiempos resulto ser 70 años de recuperar Sábados perdidos. Fue en esos momentos que la gente se humillo; empezaron a escuchar y a reflejar sobre las promesas de Dios, las promesas de Dios, y lo que significa serle fiel a Dios y en esa fidelidad, ser fiel los unos a los otros.

Mirando directamente a su infidelidad por 70 años fue la cura para ellos.

¿Cual es la cura para nuestra infidelidad?

Nuestra cura es ver a Jesús en la cruz – ver lo peor que nos podemos hacerlos unos a los otros. Nuestra cura es ver el racismo, seísmo, y el partidismo sin condiciones, y la violencia en todas sus formas. Mirándolo hasta cuando esto significa que nos estamos mirando en el espejo. Nuestra cura tiene que ver con nosotros negar escucharnos los unos a los otros, nosotros negarnos a renunciar a algo para el bien común.

Muy a menudo en nuestra búsqueda para un alivio nos ocupamos, nos distraemos para no tener que enfrentar nuestras vulnerabilidades. Tenemos que mirarnos en el espejo y ser honestos acerca de nuestras infidelidades a Dios y a nuestro prójimo. A la misma vez, tenemos que aceptar que somos, cada uno de nosotros, creados por Dios para hacer buenas obras. Tenemos que reconocer el trabajo de Dios en nosotros mismos y en nuestro prójimo.

En esta temporada de cuaresma se nos invita a nombrar eso que nos duele, a ver la oscuridad y escoger la luz; a mira a la violencia y escoger la paz; a mirar el odio y escoger el amor.

Esta cuaresma oremos juntos, Dios de compasión, escucha nuestra oración y muévenos a actuar.

First Reading

2 Chr 36:14-16, 19-23

PSALM

Ps 137:1-2, 3, 4-5, 6

Second Reading

Eph 2:4-10

GOSPEL

Jn 3:14-21
Read texts at usccb.org

Kelly Adamson

Kelly is a Benedictine Oblate of the Benedictine Sisters of Erie, PA. She currently serves as the Director of Residence Life Ministry and Director of the Campus Ministry GA Program at the University of Dayton. She finds great joy in working with colleagues in ministry to serve undergraduate students and in forming graduate theological students for lay ministry in the church. Kelly also currently serves on the state board for Catholic Campus Ministry in Ohio and recently offered a plenary address on praying the Liturgy of the Hours at the National Pastoral Musicians Convention. 

Prior to ministering at the University of Dayton, Kelly served for nine years as the Catholic Chaplain on a multi-faith ministry team at Ohio Wesleyan University, a United Methodist related university. In her role at OWU she partnered with the Benedictine sisters of Erie to pilot a college cohort of Monasteries of the Heart. She also planned a conference on contemporary monastic practice that included traditional monasticism and the new monastic movement.

Kelly earned her MA in Theology at Xavier University and completed a Post-Master’s Certificate in the Practice of Spirituality from Boston College. She graduated with a BA in Psychology from Ohio Wesleyan University.

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