Solemnity of the Ascension

May 28, 2017

May 28, 2017

PREVIOUSALLNEXT

May 28, 2017

Solemnity of the Ascension

Teresa

Maya, CCVI

We celebrate the Feast of the Ascension today! As I reflected on the readings, I immediately imagined the disciples looking up, and even wondered if they had tried to stop Jesus.  And then, all the Easter stories of the weeks leading to this moment came to mind: Jesus appearing to the disciples, time after time, greeting them always by saying, Peace,” or “Do not be afraid.”  And yet here they are, those poor hard-headed disciples, after journeying with Jesus, after experiencing the power of the Resurrection, after learning that Life conquers death, here they are: “looking up.” 

How could this be? They had been comforted and taught by Jesus himself!   Despite all the joy and wonder of those Resurrection days, here they are “looking up”!  In fact, it takes yet another messenger to jolt them by asking: “Why are you looking up at the sky?”

So, I wonder about all of us. On this day, we too, stand with the disciples “looking up.”  Even after we have celebrated Easter for one week after another, even after renewing our profession of faith in Jesus Christ, and even though most of us can witness to the transformation Christ’s presence has meant in our lives, we need to ask ourselves: How many of us find ourselves, more often than not, just looking up?

How many of us, like the disciples, ask Jesus:  “Are you at this time going to restore the kingdom to Israel?”   How many times have we asked Jesus, “Please chime in, right about now!”   

Of course, we look up! That is why Jesus’ words to the disciples are also meant for us, for all of us—cloud- gazing followers:  Trust, trust me, trust my words, trust my deeds, trust your experience of me.  It’s time to stop looking up and begin looking around!” The Book of Acts is very clear: “Wait for the promise of the Father about which you have heard me speak.”  Trust.

As we hear these words, something begins to shift, because we know that over and over, Jesus has offered us a gift-- the gift of the Holy Spirit.  With the disciples, we heard him say “Holy Spirit” many times: “The Holy Spirit will come, the Spirit will guide you, the Spirit will comfort you. . . Spirit here and Spirit there.  In fact, we say “Holy Spirit” all the time: when we bless ourselves, when we need guidance, and today we need to ask ourselves: Who is the Holy Spirit in our lives? Do we leave room for the Holy Spirit, are we listening to the Holy Spirit? Do we trust the Spirit?  The Letter to the Ephesians comforts us:  “May the God of our Lord Jesus Christ give you a Spirit of wisdom and revelation, resulting in knowledge of him.”  We cannot trust on our own; we need the gift of the Spirit. 

Today we need to hold on to this gift, this gift of the Spirit, that will enlighten us to an even deeper knowledge of Jesus the Christ, a knowledge of the absolute joy and transformation of the mystery of his Resurrection. With the Spirit, we will bring the experience of the Resurrection into our daily life. Only then will we become what Jesus hopes for us: authentic  witnesses of the love that transforms all forms of death; only then will our discipleship bring us to teach what Jesus has taught us-- that love can change everything: our hearts, our communities, our broken nations. 

With this Resurrection faith, we can appreciate the “hope that belongs to our call.”  And what a hope it is! Not just for us as individuals but for our families, our communities and our planet.  Today we need to pray for the gift of the Holy Spirit, the Spirit that can flow among us, through us, that can inspire us, encourage us,  that will transform our doubt into witness. 

Filled with the Holy Spirit, we will be ready for Mission.  The Spirit will enable us to heed Jesus´ call: “Go make disciples of all nations.”  Pope Francis would say, “Go forth, en salida, move-- andale; go tell the good news of Jesus Christ, go speak about the love of the reign of God, go share the story about the world Jesus dreamed for us: a community of fellowship, forgiveness, inclusion, a place of mercy; go. . .teach, go do what I did; go wash feet, and forgive, and gather, and celebrate.  Go forth to show the world that love has power over death!”

When we give the Spirit a chance, we will forget about looking up; we will begin looking around, we will turn to each other, we will collaborate and work for justice and then we will hear Jesus whisper to us:

“I am with you always, until the end of the age.”  

What could be more “awesome”? What could bring more joy to our hearts? What else could make us sing with Psalm 47 than to know that we are never, ever alone?  Jesus the Christ is with us:

“I will be with you always, until the end of the age.” 

May our celebration of the Feast of the Ascension open our hearts to the gift of the Spirit, so that we can witness to our experience of Jesus Christ.

 May we trust his promise, his teaching, his presence among us, always, “until the end of the age.”  

And may we stop “looking up” and begin “looking around,” as we go forth on the mission of building the Reign of God!             Amen!

¡Hoy celebramos la Fiesta de la Ascensión! Conforme reflexionaba sobre las lecturas, no lo pude evitar, inmediatamente me imaginé a los discípulos mirando al cielo, y hasta me pregunté si trataron de detener a Jesús.  Y luego, me vinieron a la mente todos los relatos de la Pascua que llevaron hasta este momento: Jesús que se aparecía a los discípulos, una y otra vez, saludándolos, siempre diciendo “La paz esté con ustedes” o “No tengan miedo”.  Y, sin embargo, aquí están, los discípulos cabeza dura, después de haber caminado con Jesús, después de haber experimentado la fuerza de la Resurrección, después de haber aprendido que la vida conquista a la muerte, hoy los encontramos “Mirando al cielo”.

¿Cómo puede ser esto?  ¡Habían sido consolados y enseñados por Jesús mismo!  A pesar de todo el gozo y el asombro de todos esos días de Resurrección, aquí los vemos, ¡“Mirando al cielo!”  De hecho, necesitaron un mensajero más, que los sacudió con la pregunta:

“¿qué hacen allí parados, mirando al cielo?

Así que me pregunto, sobre todas nosotras y nosotros.  Este día, ¿también estamos allí paradas a un lado de los discípulos “mirando al cielo”? Después de haber celebrado la Pascua semana tras semana, después de haber renovado nuestra confesión de fe, y a pesar de que la mayoría de nosotros y nosotras puede dar fe de lo que ha significado la presencia trasformadora de Jesucristo en nuestra vida; lo tenemos que reconocer: ¿Cuántas veces, nos encontramos, quizás más veces de las que quisiéramos reconocer, simplemente “mirando al cielo”?

¿Cuántas veces, con los discípulos, le hemos preguntado a Jesús:

“Señor, ahora sí vas a restablecer la soberanía de Israel?”

Cuántas veces le hemos pedido a Jesús, si pudieras intervenir,

¡ahora sería un buen momento!

¡Claro que miramos al cielo!  Por eso las palabras de Jesús a sus discípulos también son para cada una de nosotras y nosotros, “miradores del cielo”.  CONFÍEN, confíen en mí, confíen en mis palabras, confíen en mis obras, confíen en su experiencia de mí.  ¡Es hora de dejar de mirar al cielo, y de empezar a mirar a su alrededor!

El libro de los Hechos de los Apóstoles es muy claro: 

Aguarden… a que se cumpla la promesa de mi Padre, de la que ya les he hablado.”  CONFÍEN.

Al oír estas palabras, algo se mueve en nuestro interior. Porque sabemos, que una y otra vez, Jesús nos ha ofrecido un don, el don del ESPÍRITU SANTO.  Con los discípulos, lo hemos escuchado decir “Espíritu Santo” muchas veces: El Espíritu Santo vendrá, el Espíritu los guiará, el Espíritu los consolará… Espíritu aquí, Espíritu allá.  De hecho, decimos “Espíritu Santo” todo el tiempo, cuando nos persignamos, cuando necesitamos claridad, y hoy nos tenemos que preguntar: ¿Quién es el Espíritu Santo en nuestras vidas?  ¿Le dejamos espacio al Espíritu Santo, lo escuchamos? ¿Confiamos en el Espíritu Santo?  La Carta a los Efesios nos consuela:

“Pido al Dios de nuestro Señor Jesucristo, el Padre de la gloria, que les conceda espíritu de sabiduría y de revelación para conocerlo.”

El don del Espíritu Santo es el único que nos dará CONFIANZA.

Hoy necesitamos acoger este don, este don del Espíritu, que nos iluminará y nos llevará a un conocimiento más profundo de Jesús el Cristo, un conocimiento de la alegría absoluta y de la transformación que contiene el Misterio de la Resurrección.  Con el Espíritu, llevaremos la fe de la Resurrección a nuestra vida diaria.  Sólo así, nos podremos convertir en los TESTIGOS auténticos que Jesús espera de nosotras y nosotros. Testigos del amor que trasforma todas las formas de muerte. Sólo así, nuestro discipulado nos llevará a “enseñar” lo que Jesús nos ha enseñado: que el amor puede cambiarlo todo; nuestro corazón, nuestras comunidades y nuestros países lastimados.

Con esta Fe en la Resurrección, apreciaremos “la Esperanza que nos da nuestro llamamiento”.   Y, ¡qué clase de Esperanza es esta!  No sólo para nosotras como personas, sino para nuestras familias, nuestras comunidades y nuestro planeta.  Hoy necesitamos pedir este don del Espíritu Santo.  El Espíritu que fluye entre nosotras, a través de nosotras, que nos inspira, nos alienta, que transformará nuestra duda en TESTIMONIO.

Llenas del Espíritu Santo, estaremos listas para la MISIÓN.  El Espíritu nos permitirá escuchar el llamado de Jesús- “Vayan… a hacer discípulos de todas las naciones”.  El Papa Francisco diría: “en salida”, “muévanse,” “vámonos”, vayan a compartir la Buena Noticia de Jesucristo, vayan a hablar del amor del “Reino de Dios”, vayan a compartir el relato del mundo que Jesús soñó para nosotras:  una comunidad de bienes, de perdón, incluyente, un lugar de misericordia, “vayan y enseñen, vayan y hagan ustedes lo mismo” vayan a “lavar los pies, a perdonar, a convocar, y a celebrar”. ¡Vayan, a enseñar al mundo que el amor tiene poder sobre la muerte!

 Cuando le demos una oportunidad al Espíritu… nos olvidaremos de “mirar al cielo” y empezaremos a “mirar a nuestro alrededor,” voltearemos a vernos unas a otras, a otros… colaboraremos y trabajaremos por la justicia; y, después escucharemos el murmullo de Jesús quién nos dice:

Sepan que yo estaré con ustedes siempre, hasta el fin del mundo”.

¿Qué podría ser más maravilloso? ¿Qué podría traer más gozo a nuestro corazón? ¿Qué otra cosa podría hacernos cantar con el Salmo 47, que saber que nunca, nunca estamos solas, que Jesús el Cristo está con nosotras?

Sepan que yo estaré con ustedes siempre, hasta el fin del mundo”.

 

Que la celebración de la Fiesta de las Ascensión, disponga nuestros corazones a recibir el don del Espíritu, para que podamos dar testimonio de nuestra experiencia de Jesucristo.

 

Que confiemos en su promesa, en su enseñanza, en su presencia entre nosotras y nosotros, siempre, “hasta el fin del mundo”.

 

Y… que dejemos de “mirar al cielo” y empecemos a “mirar a nuestro alrededor”, ¡para estar en la salida constante que es la misión, construyendo juntas y juntos el Reino de Dios!

Amén. 

 

 

 

First Reading

Acts 1:1-11

PSALM

Ps 47:2-3, 6-7, 8-9

Second Reading

Eph 1:17-23

GOSPEL

Mt 28:16-20
Read texts at usccb.org

Teresa Maya, CCVI

Sister Teresa Maya is a member of the Congregation of the Sisters of Charity of the Incarnate Word, San Antonio since 1994. Her ministry has been in education. She has served as teacher, history professor, and administrator. She has passion for the formation of ministers for Hispanics/Latinos in the United States. Sister Teresa got her B.A. at Yale University, her M.A. at the Graduate Theological Union at Berkeley and the Ph.D. in El Colegio de Mexico in Mexico City. She is currently serving as Congregational Leader for her Congregation and as President-Elect for LCWR.

La Hermana Teresa Maya pertenece a la Congregación de las Hermanas de la Caridad del Verbo Encarnado desde 1994. Su experiencia ministerial es en el área de educación. Ha servido como maestra, profesora de historia y administradora. Tiene una pasión por la formación de agentes para la pastoral hispana en EUA. La Hermana Teresa curso el B.A. en la Universidad de Yale, el M.A. en el Graduate Theological Union en Berkeley y el Doctorado en El Colegio de México, en la Ciudad de México. Actualmente es sirve como Superiora General de Congregación y como Presidenta Electa de LCWR.

MORE