Feast of Our Lady of Guadalupe

December 12, 2022

December 12, 2022


December 12, 2022

Feast of Our Lady of Guadalupe



Román, MPA

Román, MPA

Mary is always a source of help and hope.

I am honored to have been invited to share my reflections today on this special celebration of Our Lady of Guadalupe.

I am a mother of two adult sons and a grandmother of three. I’m not a theologian, far from it. I studied politics and public administration, skills that I must confess have come in handy when trying to serve in leadership positions in the church.

I am always amazed by how women no matter how they are feeling, the challenges we have, have the ability to drop everything, and go help another person, a friend or family member. Women are the pillars of our families and in essence of our society, no matter who’s in charge.

It is through women and mothers that our faith is shared. Pew Research released a study this past September, called “Modeling the Future of Religion in America” that says, data shows that 85% of teens have the same religious identity as their mother, because mothers tend to successfully transmit their religious identities more often than fathers do.”

Perhaps it may be because of our caring, nurturing spirits that we have been chosen by God to bring forth life, just as Mary brought Jesus, the son of God, into this world for the salvation of all humanity.

Revelations tells in today’s readings: “Her child was caught up to God and his throne. The woman herself fled into the desert where she had a place prepared by God. Then I heard a loud voice in heaven say: “Now have salvation and power come, and the Kingdom of our God.”

A woman was God’s vehicle to bring about Salvation and eternal life, and now he has prepared a special place for her. For all women through our Mother, Mary.

We hear also about Mary’s courage, faith, and her “Yes” to God; and how she also went out of her way to care for her cousin, as soon as she found out that Elizabeth with expecting a child. She fled to Elizabeth’s side, knowing fully well that her cousin was older; that she had experienced difficulty getting pregnant, and had prayed for that child, and her prayers had been answered.

Despite her own pregnancy, despite carrying in her womb, the Son of God, the gospel says, “Mary set out and traveled to the hill country in haste to a town of Judah, where she entered the house of Zechariah and greeted Elizabeth.”

Just like Mary, Elizabeth was carrying a man of God in her womb, and we all know those two men connected while they were still in their mothers’ wombs.

Mary had encountered an angel and she didn’t consider herself privileged in any way, nor did she hesitate to leave her home to care for a family member in need.

She just said “yes” to the angel of God, who had by the way told her, “blessed art thou among all women,” so it could be a little bit understandable if Mary decided that maybe it would be better for her to stay home, and take care of herself, and the precious child she was carrying. Plus, those of us who are mothers know just how difficult those early months of pregnancy can be on us. Imagine her journey to get to Elizabeth. She showed courage and enormous love for another. Mary sets out without delay, without doubts, to be with a loved-one, who was in the last months of her pregnancy and needed help.

How many times do we hear that a loved one, a friend, a son, daughter, parent or siblings need us, and we don’t think twice before dropping everything we are doing to go help.

When Elizabeth saw Mary, she was overjoyed and said, “And how does this happen to me, that the mother of my Lord should come to me? For at the moment the sound of your greeting reached my ears, the infant in my womb leaped for joy. Blessed are you who believed that what was spoken to you by the Lord would be fulfilled.”

How often do we believe when we hear the voice of God speaking to us?

It is Mary’s “yes”, in her constant surrender to be there for others, like in the wedding at Cana, at the foot of the cross, and yes, when she appeared to a humble native man in Tepeyac nearly 500 years ago, to bring her beloved Son to others, sharing Him not only with Juan Diego, but with each one of us.

I visited the Shrine of Our Lady of Guadalupe three months ago as part of a Spiritual Pilgrimage coordinated by Discerning Deacons.

Prior to our journey we participated in a presentation on Guadalupe by a priest who teaches the subject in a seminary in Mexico City.

It was in this session that I learned that Mary of Guadalupe’s hands are not touching as if to pray, but clapping because she is joyfully dancing, observed in the way her knee is pushed forward in her robe during her dance. She is carrying with her, the joy of her son, the Lord Jesus Christ.

I had never observed this. So, when I went to see her at the Shrine, I was overwhelmed with joy, with emotions of gratitude;  I felt as if I was looking up at my mother’s comforting gaze, telling me. “I am your mother. Don’t worry. It’s going to be ok. Keep praying and keep going.”

I felt her presence and it was awakening in me a renewed sense of faith and hope. And yes, joy.

When Pope Francis visited the Shrine of Our Lady of Guadalupe he said, “Visiting this Shrine, the same things that happened to Juan Diego can also happen to us. Look at the Blessed Mother from within our own sufferings, our own fear, hopelessness, sadness, and say to her, “What can I offer since I am not learned?”. We look to our Mother, with eyes that express our thoughts: there are so many situations which leave us powerless, which make us feel that there is no room for hope, for change, for transformation.”

But it is Mary who truly inspires us to go forward in faith; to say yes to God each and every day, as we care for those suffering still from the COVID 19 pandemic, for those mourning the losses of family members; to care for the sick, the poor, and the elderly. And the migrants who come seeking new life and bring with them their families, faith, and love of God.

When announcing the Pope Francis would be presiding the Guadalupe Mass in the Vatican this year, the Pontifical Commission for Latin America said in a statement, "In her dialogue with San Juan Diego, “Holy Mary of Guadalupe, invites us to appreciate with renewed force the beauty and dignity of the prophetic presence of women, the necessary participation of the laity, the option for the poor, synodality as the dynamic dimension of communion, and the radical orientation of all life towards Jesus Christ, with the goal of transforming our families, our countries and the entire continent, into “ a sacred home” where the Lord can be proclaimed with complete liberty in the faith of the “true God for Whom we live.”

Throughout the Bible you see how women are in the business of caring, advising, serving others, even the Lord, when He walked among us. That’s what Mary did from the moment she said ‘yes’ to a child that would bring her great joy and great suffering, when she had watched him die on a cross.

You and I are no different than the women of scripture. We are also called to bring new life, caring, and nurturing for our children and families, sharing our love of God and faith with them, so that they too can be children of God, where ever they serve, and in what every they do.

May the Lord continue to bring you love, hope, and joy through a humble young woman, Maria de Guadalupe. God bless you.

María es siempre fuente de ayuda y esperanza.

Me siento muy honrada de haber sido invitada a compartir mis reflexiones hoy sobre esta celebración especial de Nuestra Señora de Guadalupe.

Soy madre de dos hijos adultos y abuela de tres. No soy teóloga.  Al contrario, estudié política y administración pública, destrezas que confieso me han sido útiles cuando intento servir en posiciones de liderazgo en la iglesia.

Siempre me sorprende cómo las mujeres, sin importar cómo se sientan, los desafíos que podemos tener, tienen la capacidad de dejar todo, e ir a ayudar a otra persona, un amigo o familiar. Las mujeres son los pilares de nuestras familias y en esencia de nuestra sociedad, no importa quién esté a cargo.

Es a través de las mujeres y las madres que nuestra fe es compartida. Pew Research publicó un estudio el pasado mes de septiembre, titulado “Modelando el futuro de la religión en los Estados Unidos”, que dice que los datos muestran que el 85% de los adolescentes tienden a tener la misma identidad religiosa que su madre, porque las madres son más exitosas a transmitiendo sus identidades religiosas con mayor frecuencia que los padres”.

Tal vez sea debido a nuestro espíritu de cuidar y nutrir a otros, es que hemos sido elegidas por Dios para traer vida, así como María trajo a Jesús, el hijo de Dios, a este mundo para la salvación de toda la humanidad.

Apocalipsis dice en las lecturas de hoy: "Su hijo fue arrebatado a Dios y a su trono. La mujer misma huyó al desierto donde tenía un lugar preparado por Dios. Entonces oí una voz fuerte en el cielo que decía: "Ahora viene la salvación y el poder, y el Reino de nuestro Dios".

Una mujer, fue el vehículo que Dios utilizó para traernos la salvación y la vida eterna, y ahora él ha preparado un lugar especial para ella. Y a todas las mujeres a través de nuestra Madre, María.

También escuchamos sobre el valor de María, su fe y su "Sí" a Dios; y cómo también ella hizo todo lo posible para cuidar a su prima, tan pronto como descubrió que Elizabeth esperaba un hijo. Huyó al lado de Elizabeth, sabiendo muy bien que su prima era mayor; que había experimentado dificultades para quedar embarazada, y había orado por ese niño, y sus oraciones habían sido contestadas.

A pesar de su propio embarazo, a pesar de llevar en su vientre al Hijo de Dios, el evangelio dice: “María partió y viajó apresuradamente a una ciudad de Judá, donde entró en la casa de Zacarías y saludó a Elizabeth”.

Al igual que María, Elizabeth llevaba a un hombre de Dios en su vientre, y todos sabemos que esos dos hombres se conectaron desde el vientre de sus madres.

María había tenido un encuentro con el ángel de Dios, pero no se consideraba preferida de ninguna manera, ni dudó en dejar su casa para ir a cuidar a un miembro de la familia.

Ella acababa de decirle “sí” al ángel de Dios, que por cierto le había dicho, “bendita tú entre todas las mujeres”, pues se entendería que María decidiera, que tal vez sería mejor quedarse en casa, y cuidar de sí misma, y del precioso niño que llevaba en su vientre. Además, nosotras las que somos madres sabemos lo difícil que pueden ser esos primeros meses del embarazo. Me imagino como debió haberse sentido en ese camino para llegar a Elizabeth. Ella mostró valentía y un enorme amor por otra persona. María sale sin demora, y sin dudas, para estar con un ser querido, que estaba en los últimos meses de su embarazo y necesitaba cuido.

¿Cuántas veces escuchamos que un ser querido, un amigo, un hijo, una hija, un padre o hermanos nos necesitan, y no lo pensamos dos veces antes de dejar todo lo que estamos haciendo para ir a ayudar?

Cuando Isabel vio a María, se alegró mucho y dijo: “¿Y cómo me sucede esto, que la madre de mi Señor venga a mí? Porque en el momento en que el sonido de tu saludo llegó a mis oídos, el niño en mi vientre saltó de alegría. Bienaventurados los que creyeron que se cumpliría lo que el Señor les dijo”.

¿Cuántas veces escuchamos la voz de Dios hablándonos?

Es el “sí” de María, en su entrega constante de estar allí para servir a los demás, como en la boda de Caná, al pie de la cruz, Y sí, cuando se le apareció a un humilde indígena en Tepeyac hace casi 500 años, para traer a su amado Hijo, compartiéndolo no sólo con Juan Diego, sino con cada uno de nosotros.

Hace tres meses visité el Santuario de Nuestra Señora de Guadalupe como parte de una peregrinación espiritual coordinada por Discerning Deacons.  

Antes de visitar el Santuario, participamos de una presentación sobre Guadalupe por un sacerdote que da clases sobre el tema en un seminario en la Ciudad de México.

Fue en esta sesión que aprendí que las manos de María de Guadalupe no están juntas como para orar, sino esta aplaudiendo, porque ella está bailando alegremente, observado en la forma en que una de sus rodillas se ve echada hacia el frente de su túnica mientras baila. Ella trae la alegría de su hijo, el Señor Jesucristo.

Nunca había observado esto. Así que, cuando fui a verla al Santuario, me sentí llena de alegría, con emociones de gratitud; me sentí como si estuviera mirando la mirada consoladora de mi madre, diciéndome. “Soy tu madre. No se preocupe. Todo va a estar bien. Sigan orando y sigan adelante”.

Sentí su presencia y despertó en mí un renovado sentido de fe y esperanza. Y sí, de alegría.

Cuando el Papa Francisco visitó el Santuario de Nuestra Señora de Guadalupe, dijo: "Al visitar este Santuario, las mismas cosas que le sucedieron a Juan Diego también nos pueden pasar a nosotros. Miren a la Santísima Virgen desde dentro de nuestros propios sufrimientos, nuestro propio miedo, desalientos, tristeza, y dile: "¿Qué puedo ofrecer si no soy sabio?". Miramos a nuestra Madre, con ojos que expresan nuestros pensamientos: hay tantas situaciones que nos dejan impotentes, que nos hacen sentir que no hay lugar para la esperanza, para el cambio, para la transformación.

Pero es María quien realmente nos inspira a seguir adelante en la fe; decirle sí a Dios todos los días, mientras cuidamos a quienes aún sufren por la pandemia de COVID 19, por aquellos que lloran la pérdida de familiares; para cuidar a los enfermos, los pobres y los ancianos. Y los migrantes que vienen en busca de una nueva vida y traen consigo a sus familias, a su fe y el amor de Dios.

Al anunciar que el Papa Francisco presidiría la Misa de Guadalupe en el Vaticano este año, la Comisión Pontificia para América Latina dijo en un comunicado: " Así mismo, Santa María de Guadalupe en su diálogo con San Juan Diego, nos invita a apreciar con nueva fuerza la belleza y dignidad de la presencia profética de la mujer, el necesario protagonismo laical, la opción por los pobres, la sinodalidad como dimensión dinámica de la comunión, y la orientación radical de toda la vida hacia Jesucristo, con el fin de hacer de nuestras familias, de nuestros países y de todo el continente, una “casita sagrada” en la que pueda anunciarse con libertad plena la fe en “el verdadero Dios por Quién se vive”.

A través de la Biblia vemos cómo las mujeres están en el afán de cuidar, aconsejar, servir a otros, incluso al Señor, cuando caminó entre nosotros. Eso es lo que María hizo desde el momento en que dijo «sí» a un niño que le traería gran alegría y gran sufrimiento, al presenciar su muerte en una cruz.

Tú y yo no somos diferentes a las mujeres de las Escrituras. También estamos llamadas a traer nueva vida, a cuidar y sostener a nuestros hijos y familias, compartiendo el amor de Dios y la fe con ellos, para que también puedan vivir como hijos de Dios, donde quieran que sirvan, y en cada cosa que hagan.

Que el Señor continúe trayéndoles amor, esperanza y alegría a través de una humilde joven, María de Guadalupe. Que Dios los bendiga.

First Reading

Zec 2:14-17 or Rev 11:19a; 12:1-6a, 10ab


Judith 13:18BCDE, 19

Second Reading


Lk 1:26-38 or Lk 1:26-38 or
Read texts at usccb.org

Elisabeth Román, MPA

Elisabeth Román, MPA

Since 2014, Elisabeth Román has served as the president of the National Catholic Council for Hispanic Ministry, a national organization of Catholic organizations established in 1991 to promote Hispanic ministry through advocacy, education, networking and leadership development. She is the former director of the Office of Hispanic and Ethnic Ministries in the Diocese of Joliet. She has years of experience serving in ministry in the Archdiocese of Chicago, including working with the Archdiocesan V Encuentro Process, and as Managing Editor of the Hispanic Ministry Resource Center with Claretian Publications. Elisabeth collaborates and works with national Hispanic ministry leaders and organizations on projects and programs targeted towards Latinos and diversity in the Catholic church. Most recently she was the national chair of the Raices y Alas National Catholic Leadership Congress held in April 2022 in Washington DC, which gathered over 400 Catholic leaders from the US, Latin America, Europe, and the Vatican.

Elisabeth has a Masters’ degree in Public Administration from the University of Illinois in Chicago and a BA in Political Science and Latin American Studies. She also has a strong background in publishing and communications, and has been recognized with several awards for excellence in journalism; as well as an award for Outstanding Services from the National Catholic Council for Hispanic Ministry. Elisabeth received a Medal of Excellence in Journalism by the Puerto Rico Chapter of United Nations Educational, Scientific, & Cultural Organization (UNESCO), and has been honored with the Zenith Award for Outstanding Journalism from the Puerto Rico Chamber of Commerce and Catholic press awards. Elisabeth serves on the Board of Directors of the National Catholic Reporter and on the Bread for the World Latino Advisory Board. She lives in Chicago and is a proud mother of two sons and has three grandchildren.

Desde 2014, Elisabeth Román se ha desempeñado como presidenta del Consejo Católico Nacional para el Ministerio Hispano, una organización nacional de organizaciones católicas establecida en 1991 para promover el ministerio hispano a través de la abogacía, la educación, con redes de lideres y el desarrollo de liderazgo. Fue la directora de la Oficina de Ministerios Hispanos y Étnicos de la Diócesis de Joliet. Ella posee años de experiencia sirviendo en el ministerio hispano en la Arquidiócesis de Chicago, incluyendo ayudando a coordinar el proceso del V Encuentro Arquidiocesano del Ministerio Hispano y como la editora y directora del Centro de Recursos del Ministerio Hispano de Publicaciones Claretianas. Elisabeth colabora y trabaja con líderes y organizaciones nacionales de ministerios hispanos en proyectos y programas dirigidos a los latinos y la diversidad en la Iglesia Católica. Recientemente fue la coordinadora nacional del Congreso Nacional de Liderazgo Católico - Raíces y Alas, celebrado en abril de 2022 en Washington DC, y que reunió a más de 400 líderes católicos de los Estados Unidos, América Latina, Europa y el Vaticano.

Elisabeth tiene Maestría en Administración Pública de la Universidad de Illinois en Chicago y Bachillerato o Licenciatura en Ciencias Políticas y Estudios Latinoamericanos de la misma universidad. También posee una sólida experiencia en publicaciones y comunicaciones, y ha sido reconocida con varios premios por excelencia en periodismo, y por el Consejo Nacional Católico para el Ministerio Hispano por Servicios de Excelencia. Elisabeth recibió una Medalla de Excelencia en Periodismo del Capítulo de Puerto Rico de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), y ha sido honrada con el Premio Zenith por Periodismo Sobresaliente de la Cámara de Comercio de Puerto Rico y con premios de la Prensa Católica. Elisabeth sirve en la Mesa Directiva del National Catholic Reporter y en la Junta Consultiva Latina de Pan para el Mundo. Vive en Chicago y es la orgullosa madre de dos hijos y tiene tres nietos.



The second of three volumes from the Catholic Women Preach project of FutureChurch offers homilies for each Sunday and holy days of the liturgical year by Catholic women from around the world.  The first volume for Cycle A received awards for best book on Liturgy from both the Association of Catholic Publishers and the Catholic Media Association.

“Catholic Women Preach is one of the more inspiring collection of homilies available today. Based on the deep spirituality and insights of the various women authors, the homilies are solidly based on the scriptures and offer refreshing and engaging insights for homilists and listeners. The feminine perspective has long been absent in the preached word, and its inclusion in this work offers a long overdue and pastorally necessary resource for the liturgical life of the Church.” - Catholic Media Association

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