Fourteenth Sunday in Ordinary Time

July 3, 2022

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July 3, 2022

Fourteenth Sunday in Ordinary Time

Maria

Maria

Luevano-Salazar

Luevano-Salazar

I started running 5 years ago. A few months later, I decided to sign up for my very first marathon. There were quite a lot of factors that made me feel overwhelmed when I made that decision. I was a mother of two beautiful boys at that time (I now have 4 children). I feared not finding the time to train, not being fit enough for the challenge, I feared not being able to do well. When I received the official email from the Bank of America Chicago Marathon that my name was selected to run the marathon, I nearly cried. I was excited, yes, I was. But I was also even more overwhelmed than when I threw my name into the marathon lottery. Now it felt real – very real – and very scary.  

Once I knew I was running my first marathon, I did not know where to start or what to do. How would I even begin to train? Would I be able to finish? Was I being an overachiever? Would it be possible to conquer 26.2 miles? Would my husband be on board? All these questions and more were on repeat in my mind for the next few weeks. Then I learned all about marathon training. No, it does not happen from one day to the next. There is a training that I needed to follow. There are lots and lots of advice as to how to tackle that intimidating distance. At the end, following my plan, I was able to run my first marathon successfully and am now an avid runner.

We tend to feel overwhelmed and lost when a big new task is in front of us. It is normal to lose sight and not know where to begin. Fortunately, there is always a plan that one can follow or a clear path that unveils itself. The same way that God will show us the way when he calls us to follow him. When we are called to follow God, there may be a phase of uncertainty. It may be normal to stop and wonder, how will I do that? Today’s readings offer us a clear message about what it means to follow Jesus and very specific instructions in doing so. In the today’s readings, we also see God’s love as tender and comforting as it is the love of a mother to her newborn child is promised to us. We see the common theme of rejoicing in today’s readings.

In the first reading from Isaiah, the prophet says that God urges all to rejoice with Jerusalem. God will bless her with prosperity.  As a mother comforts her child, so will God comfort all in Jerusalem.

In the gospel reading from Luke, Jesus appointed seventy-two disciples whom he sent ahead of him in pairs with very specific directions on what to do. The 72 returned rejoicing that even the demons were subject to them because of Jesus' name.

Now, Jesus is not telling them that things will be easy. In fact, he tells us that he is sending them like lambs among wolves. The way will not be easy. Our calling will require us to sacrifice and to fight.  

He tells us that the seventy-two returned rejoicing that even the demons were subject to them because of Jesus’ name. But Jesus tells them not to rejoice because the demons are subject to them, but that they should rejoice because their names have been written in Heaven.

In this gospel, Jesus is giving us very clear directions. He is telling us what to do once he calls us to serve him, we might feel like there is no road map, no clear direction. Just like I felt when I faced the challenge of training for a marathon. But here he is giving us that very clear pathway. He prepares us for the mission. The same way I found all that I needed to know to successfully train for a race. After following the plan, one will find joy and will rejoice.  

Perhaps in our society today it may be easy to lose hope due to the numerous incidents with violence, hate, racism, and injustices just to name a few. How can we rejoice? How can we go out and follow Jesus and his calling? It almost seems like an impossible task to ask. How can we be like those 72 that were sent in pairs? How can we feel the promise of care and comfort that Jesus is promising to us?  

However, now more than ever we are called to follow Jesus; we are called to go out and cure the sick and share his message with others. With the current challenges that our society is facing. We are called, like the 72 were called, to go out like lambs amongst wolves and follow his plan.  

This ask is not an easy one. We will find those that will not be receptive and will make the mission a difficult task. Our society is hurting, and the message of hope and rejoicing might not be easy to receive. We need to follow his clear plan. Jesus’ promise is clear. In both readings he invites us to rejoice, to follow his plan and to rejoice in his name. The way will be difficult, but we are not alone, and he will always comfort us like he comforts Jerusalem. With a motherly love.  

Now more than ever, it is crucial that we hear the calling, that we hear the plan, that we go out there and do what is asked for us to do. Today we need to be the new missionaries and disciples, the servants, and the leaders in today's hurt world. To go out like the 72 disciples that returned and rejoiced. Knowing that there will be challenges, but that in Jesus’ name we can successfully complete the mission.  

What is it follow Jesus today? It means to be brave. When I found myself with the challenge of running 26.2 miles, I did not have a plan. Once I had the plan, I was able to conquer the challenge. Today we are called to follow a very clear plan for being Jesus disciples with the promise that our God will comfort us like his children, and we will rejoice as his followers and as a church.  

Comencé a correr hace 5 años.  Unos meses más tarde, me propuse inscribirme en mi primer maratón. Hubo muchos factores que me hicieron sentir abrumado cuando tomé esa decisión. En ese momento yo era madre de dos hermosos niños (ahora tengo 4 hijos). Temía no encontrar el tiempo necesario para entrenar, no estar lo suficientemente en forma para el desafío, temía no poder hacerlo bien. Cuando recibí el correo electrónico oficial del maratón Bank of America Chicago que mi nombre fue seleccionado para correr el maratón, casi lloré. Estaba emocionado, sí, lo estaba. Pero también estaba aún más abrumado que cuando tiré mi nombre a la lotería. Ahora se sentía real, muy real y muy aterrador.  

Una vez que supe que correría mi primer maratón, no sabía por dónde empezar ni qué hacer. ¿Dónde empiezas a entrenar? ¿Sería capaz de terminar? ¿Estaba siendo un triunfador excesivo? ¿Sería posible conquistar 26.2 millas? ¿Tendría el apoyo de mi esposo? Todas estas preguntas y más se repetían en mi mente durante las próximas semanas. Luego aprendí todo sobre el entrenamiento de maratón. No, no sucede de un día para otro. Hay un entrenamiento que debes seguir. Hay un plan claro a seguir. Hay muchos consejos sobre cómo abordar esa distancia intimidante. Al final, siguiendo mi plan, pude correr mi primer maratón con éxito y ahora soy un ávido corredor.

Normalmente tendemos asentirnos abrumados y perdidos cuando una gran tarea nueva está frente a nosotros. Es normal perder la vista y no saber por dónde empezar. Afortunadamente, siempre hay un plan que uno puede seguir o un camino claro que se revela. De la misma manera que Dios nos mostrará el camino cuando nos llama a seguirlo.

Dios nos llama a seguirlo, a salir y proclamar las buenas nuevas a los demás. Cuando somos llamados a seguirlo, puede haber una fase de incertidumbre que sigue al llamado. Es normal detenerse y preguntarse, ¿cómo voy a hacer eso? Las lecturas de hoy nos ofrecen alguna guía, pero también un mensaje muy claro sobre lo que significa seguir a Jesús. El tema común en las lecturas es esta idea de regocijo.

En la primera lectura de Isaías, el profeta dice que Dios insta a todos a regocijarse con Jerusalén. Dios la bendecirá con prosperidad.  Así como una madre consuela a su hijo, así también Dios consolará a todos en Jerusalén.

En la lectura del evangelio de Lucas, Jesús nombró a setenta y dos discípulos a quienes envió delante de él en parejas con instrucciones muy específicas sobre qué hacer.  Los 72 regresaron regocijándose de que incluso los demonios estaban sujetos a ellos debido al nombre de Jesús.

Ahora, Jesús no nos está diciendo qué las cosas serán fáciles.  De hecho, nos dice que nos está enviando como corderos entre lobos. El camino no será fácil. Nuestro llamado requerirá que nos sacrifiquemos y luchemos.

El tema común es el regocijo. Hagamos una pausa y reflexionemos sobre ese tema. En la primera lectura, el regocijo viene en forma de la imagen de una madre amorosa que cuida y protege a su hijo recién nacido. En el evangelio, Jesús envía a 72 de sus discípulos a una dura misión: curar a los enfermos y proclamar su mensaje. Es consciente de que hay más trabajo que trabajadores. También les está advirtiendo que encontrarán personas que los contrapondrán. Sin embargo, al final, los 72 regresan y se regocijan, porque escucharon a Dios y su plan e incluso los demonios están sujetos a ellos en el nombre de Jesús. Después de un viaje muy duro, los 72 que fueron enviados en parejas, con direcciones muy claras. Regresaron y se regocijaron porque incluso los demonios estaban sujetos a ellos en el nombre de Jesús. Jesús los invita a regocijarse porque ahora sus nombres están escritos en el cielo. Hay un mensaje claro. Entrarán en el reino de Dios.

En nuestra sociedad actual puede ser fácil perder la esperanza debido a los numerosos incidentes con violencia, odio, racismo e injusticias, solo por nombrar algunos. ¿Cómo podemos regocijarnos?  ¿Cómo podemos salir y seguir a Jesús y su llamado? Casi parece una tarea imposible de preguntar. ¿Cómo podemos ser parte de esos 72 que fueron enviados en parejas?

Estamos llamados a seguir a Jesús; estamos llamados a salir y curar a los enfermos y compartir su mensaje con los demás. Incluso con el desafío actual al que se enfrenta nuestra sociedad. Somos llamados, como los 72 fueron llamados a salir como corderos entre lobos y seguir su plan.

Sin embargo, esta pregunta no es fácil. Encontraremos aquellos que no serán receptivos y harán que la misión sea más difícil. Nuestra sociedad está sufriendo, y el mensaje de esperanza y regocijo podría no ser fácil de recibir.

Sin embargo, esta pregunta no es fácil. Encontraremos aquellos que no serán receptivos y harán que la misión sea más difícil. Nuestra sociedad está sufriendo, y el mensaje de esperanza y regocijo podría no ser fácil de recibir.

Sin embargo, la promesa de Jesús es clara. En ambas lecturas nos invita a seguirlo, a seguir su plan y a regocijarnos en su nombre. El camino será difícil, pero él nos consolará como él consuela a Jerusalén.

Ahora más que nunca, es crucial que escuchemos el llamado, que él escuche el plan, que salgamos y hagamos lo que se nos pide que hagamos. En nuestra sociedad actual hay más necesidad de que nos convirtamos en misioneros y discípulos, los siervos de los líderes en el mundo y la iglesia heridos de hoy.

¿Qué es seguir a Jesús hoy? Significa ser valiente. Cuando me encontré con el desafío de correr las 26.2 millas completas, no tenía un plan. Una vez que tuve el plan, pude conquistarlo. Hoy estamos llamados, seguir un plan muy claro y la promesa es clara nuestro Dios nos consolará y nos regocijaremos como sus seguidores y como iglesia.  

First Reading

Is 66:10-14c

PSALM

Ps 66:1-3, 4-5, 6-7, 16, 20

Second Reading

Gal 6:14-18

GOSPEL

Lk 10:1-12, 17-20
Read texts at usccb.org

Maria Luevano-Salazar

Maria Luevano-Salazar

Maria was born in Zacatecas, Mexico. She is number 8 of 9 children. At the age of 13 Maria and her family immigrated to Chicago. After only a few years of living in the United States and learning English, she attended Loyola University Chicago and majored in Spanish Literature. After graduating from Loyola University, Maria became very involved with Hispanic Young Adult Ministry and Hispanic Ministry at the Archdiocese of Chicago. After 5 years of Ministry work with the Office for Hispanic Ministry at the Archdiocese of Chicago, Maria started working at Cristo Rey Jesuit High School, where she is also an alumna, as a Spanish teacher. In addition to teaching, Maria is currently leading the Hispanic Ministry Initiative within the school community. Maria is a mother of 4 children and enjoys partnering with her husband to teach their faith to their children.

María nació en Zacatecas, México. Ella es la número 8 de 9 hermanos. A la edad de 13 años, María y su familia emigraron a Chicago. Después de solo unos pocos años de vivir en los Estados Unidos y aprender inglés, asistió a la Universidad Loyola de Chicago y se especializó en Literatura Española. Después de graduarse de la Universidad de Loyola, María se involucró mucho con el Ministerio de Jóvenes Adultos Hispanos y el Ministerio Hispano en la Arquidiócesis de Chicago. Después de 5 años de trabajo ministerial con la Oficina para el Ministerio Hispano en la Arquidiócesis de Chicago, María comenzó a trabajar en Cristo Rey Jesuit High School, donde también es alumna egresada, como profesora de español. Además de enseñar, María actualmente lidera la Iniciativa del Ministerio Hispano dentro de la comunidad escolar. María es madre de 4 hijos y disfruta hacer equipo con su esposo para enseñar su fe a sus hijos.

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Since the Synod on Synodality began in October 2021, Catholics have been invited into a new way of being church. Rooted in and flowing from the vision articulated in the Second Vatican Council, synodality offers a powerful vision of how to be the Body of Christ together, grounded in practices of respectful listening and sincere dialogue, centering the importance of shared baptismal dignity, and trusting that the Holy Spirit is the protagonist that guides discernment. Preaching is one area that can and must be informed by this invitation to synodality.

Catholic Women Preach offers this Synodal Preaching Guide as a resource for communities to practice synodality, nurturing it to take root locally. It is our hope that it will serve preachers and community leaders and members who break open the Word of God in their communities.

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