Holy Thursday

April 1, 2021

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Holy Thursday

Marilyn

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Santos

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In 2005, I had the blessing to serve for a year with the Salesian Sisters in Ecuador, in praying over todays readings my memory kept going back to my time there. It is when I first became familiar with the term, missionary disciples.  The term helped me to answer the question “Am I a real missionary?”  It was there with the Sisters that I learned and experienced what being a disciple is, which is at the heart of today’s readings,

For as long as I can remember I felt the desire to be a missionary. To go to a faraway land and help the poor, not a bad vision if not a bit too “romanticized.”  In 2005 my wish became a reality when I had the opportunity to go and serve for a year with the Salesian Sisters.  I was finally going to be a missionary!

However, not too long after my arrival I began to have doubts about using the title.  I was working side by side with Sisters, priests and laity providing basic and religious education for both children and adults, assisting in centers for victims of domestic violence and others for children found living in the streets.   But for me I knew it was temporary, one year and I was done, back to my life in the United States.  How could I place myself on the same level of these people who had no arrival and departure date?  I decided I wasn’t a missionary but a volunteer.

That is until Sor Rosita, the superior in the house I was living approached me one evening.  She asked me why I had been introducing myself as “la voluntaria”.  I explained my reasoning and after sighing like only a sister can sigh, she explained to me that of course I was a missionary in fact I was a missionary. And that I was already one before coming to Ecuador and would have been even if I had never come at all! To be a missionary disciple is to be a believer who puts these two things together, to experience Christ and to witness to Christ, regardless of my current location.

In the first reading we recall the Passover which God say is the first month. It’s the new beginning, and a beginning that is remembered every year.   By becoming the symbolic Passover Lamb himself, plus the foot-washing servant in tonight’s Gospel, Jesus makes the movement to the human and the personal very clear and quite concrete. Holy Thursday is a day of very good ritual that gathers all the absolutely essential but often avoided messages—necessary suffering, real sharing, divine intimacy, and loving servanthood.  Messages that the past year has provided for us to embrace or continue to ignore.

The psalmist prays: “Our blessing-cup is a communion with the Blood of Christ.”

At first it this was read mainly as a text on martyrdom, but later it was increasingly transformed into a Eucharistic text.

Christ is the first martyr. He gave his life in a context of hatred and falsehood, but he transformed this passion - and thus also this context - into the Eucharist: into a thanksgiving feast. We raise the chalice of salvation.

In the second reading Jesus creates the Eucharist beginning the church, and Easter as the beginning of the church year. It’s an important beginning. And one we remember every time we go to Mass and share in the Eucharist.

We find here the oldest testimony of the Eucharistic celebration. Paul transmits the tradition that he received from the disciples of Jesus, while showing that the Eucharist is not a celebration that remembers a past event, but is open to the future, to all times, because in it we announce the death of the Lord, and the saving work of God that is offered to all, in all ages.

The words of Jesus have been preserved for us to understand the meaning of the shared bread and cup. Jesus left the community of his disciples the possibility of always living the reality of a new covenant with God. The relationship between the covenant and the Kingdom already had an important tradition, but in the action of Jesus it acquired a transcendental and original importance for his followers.

Did the Apostles who participated in the Last Supper understand the meaning of the words that came from the lips of Christ? Maybe not ...

Do we understand the meaning of Christ's words when we participate in the Lord's Supper? With simplicity and humility, in the light of our daily experience, I believe that we cannot even dare to say a maybe no, but a simple no, we do not yet fully understand them.

The Gospel verse says, “I give you a new commandment: love one another as I have loved you.” We will witness, once again, on Good Friday, that Jesus loved us enough to die for us. We see in today’s Gospel, that even though he is teacher and master and God, he still serves.

The new commandment of love is a gift Christ gives us on Holy Thursday. Before the Last Supper, The Lord performs the function of the slave, God kneels before man to serve him, the one who is purity and beauty washes the dirt of sin. The new commandment of love is no longer a norm, a law. It is therefore not an obligation. Rather, it is the response to the love that God has for us. If God loves us in this way, serving us, to the point of giving his life, in the same way we must love others. And by this example, God tells us what it means to “love each other as I loved you.”  We must serve, not stand above or apart. Not pontificate but be there in the trenches with others. Jesus gave his body and blood, rinsed their dirty, smelly, feet, wiped them. Touched them. Jesus loved us by being born a human baby, growing up, healing people, helping people, knowing people. And then dying for us all. We can show our love for him by showing our love for each other. We can heal people, help people, know people, and through that, know and love God. Today we thank God for the gift of the sacrament of love, and we ask enable us to recognize the love that he has for us, to grant us to feel truly loved by God, kneeling before us to wash our feet, so that we too can truly live this same love.

This evening we will leave the Blessed Sacrament in the special place that we have prepared, to accompany Christ remembering the moment of prayer in the Garden of Gethsemane. Let us not leave him alone, let us not fall asleep like the disciples, but let us remain awake with him while waiting for the celebration of the Lord's Passion and Death.

En 2005, tuve la bendición de servir durante un año con las Hermanas Salesianas en Ecuador, al orar por las lecturas de hoy, mi memoria se seguía volviendo a mi tiempo allí. Fue cuando me familiaricé por primera vez con el término discípulos misioneros. El término me ayudó a responder a la pregunta "¿Soy una verdadera misionera?" Fue allí con las Hermanas donde aprendí y experimenté lo que es ser discípula, que es el corazón de las lecturas de hoy,

Desde que tengo memoria sentí el deseo de ser misionero. Ir a una tierra lejana y ayudar a los pobres, no es una mala visión si no un poco demasiado "romantizada". En 2005 mi deseo se hizo realidad cuando tuve la oportunidad de ir a servir durante un año con las Hermanas Salesianas. ¡Finalmente iba a ser misionera!

Sin embargo, no mucho después de mi llegada comencé a tener dudas sobre el uso del título. Trabajaba codo a codo con hermanas, sacerdotes y laicos proporcionando educación básica y religiosa tanto para niños como para adultos, ayudando en centros para víctimas de violencia doméstica y otros para niños que viven en las calles. Pero para mí sabía que era temporal, un año y fin, volvía a mi vida en los Estados Unidos. ¿Cómo ponerme al mismo nivel de estas personas que no tenían fecha de llegada y salida? Decidí que no era un misionero sino un voluntario.

Eso fue hasta que Sor Rosita, la superiora de la casa donde vivía se me acercó una tarde. Me preguntó por qué me estaba presentado como “la voluntaria”. Le expliqué mi razonamiento y después de suspirar como solo una hermana puede suspirar, me explicó que, por supuesto que yo era misionera, de hecho era una discípula misionera. ¡Y que yo ya lo era antes de venir a Ecuador y lo habría sido, aunque nunca hubiera venido! Ser discípula misionera es ser un creyente que une dos cosas, experimentar a Cristo y dar testimonio de Cristo, independientemente de mi ubicación actual.

En la primera lectura recordamos la Pascua que Dios dice que es el primer mes. Es el nuevo comienzo y un comienzo que se recuerda cada año. Al convertirse en el mismo Cordero pascual simbólico, más el siervo lavador de pies en el Evangelio de esta noche, Jesús hace que el movimiento hacia lo humano y lo personal sea muy claro y bastante concreto. El Jueves Santo es un día de muy buen ritual que reúne todos los mensajes absolutamente esenciales pero que a menudo se evitan: sufrimiento necesario, compartir real, intimidad divina y servicio amoroso. Mensajes que el año pasado nos ha proporcionado para abrazar o seguir ignorando.

El salmista ora: Gracias, Señor, por tu sangre que nos lava.

Al principio se leyó principalmente como un texto sobre el martirio, pero luego se transformó cada vez más en un texto eucarístico.

Cristo es el primer mártir. Dio su vida en un contexto de odio y falsedad, pero transformó esta pasión - y por tanto también este contexto - en la Eucaristía: en una fiesta de acción de gracias. Levantamos el cáliz de la salvación.

En la segunda lectura, Jesús crea la Eucaristía comenzando la Iglesia y la Pascua como el comienzo del año eclesiástico. Es un comienzo importante. Y uno que recordamos cada vez que vamos a misa y compartimos la Eucaristía.

Encontramos aquí el testimonio más antiguo de la celebración eucarística. Pablo transmite la tradición que recibió de los discípulos de Jesús, a la misma vez demostrando que la Eucaristía no es una celebración que recuerda un hecho pasado, sino que está abierta al futuro, a todos los tiempos, porque en ella anunciamos la muerte del Señor, y la obra salvadora de Dios que se ofrece a todos, en todas las edades.

Las palabras de Jesús se han conservado para que comprendamos el significado del pan y la copa compartida. Jesús dejó a la comunidad de sus discípulos la posibilidad de vivir siempre la realidad de una nueva alianza con Dios. La relación entre la alianza y el Reino ya tenía una importante tradición, pero en la acción de Jesús adquirió ,una trascendental y original importancia, para sus seguidores.

¿Entendieron los Apóstoles que participaron en la Última Cena el significado de las palabras que salieron de los labios de Cristo? Tal vez no ...

¿Comprendemos el significado de las palabras de Cristo cuando participamos en la Cena del Señor? Con sencillez y humildad, a la luz de nuestra experiencia diaria, creo que ni siquiera podemos atrevernos a decir un quizás no, pero un simple no, todavía no los entendemos del todo.

El versículo del Evangelio dice: " Les doy un mandamiento nuevo, …, que se amen los unos a los otros, como yo los he amado.". Seremos testigos, una vez más, el Viernes Santo, de que Jesús nos amó lo suficiente como para morir por nosotros. Vemos en el evangelio de hoy, que, aunque él es maestro y Dios, todavía sirve.

El nuevo mandamiento del amor es un regalo que Cristo nos da el Jueves Santo. Antes de la Última Cena, el Señor realiza la función del esclavo, Dios se arrodilla ante el hombre para servirle, el que es pureza y belleza lava la suciedad del pecado. El nuevo mandamiento del amor ya no es una norma, una ley. Por tanto, no es una obligación. Más bien, es la respuesta al amor que Dios tiene por nosotros. Si Dios nos ama así, sirviéndonos, hasta el punto de dar su vidade la misma manera debemos amar a los demás. Y con este ejemplo, Dios nos dice lo que significa "amarse unos a otros como yo los amé". Debemos servir, no estar por encima ni separados. No pontificar sino estar en las trincheras con los demás. Jesús dio su cuerpo y sangre, les enjuagó los pies sucios y malolientes, los secó. Los tocó. Jesús nos amó al nacer como un bebé humano, crecer, sanar, ayudar, y conocer a la gente. Y luego morir por todos nosotros. Podemos mostrar nuestro amor por él mostrándonos nuestro amor mutuo. Podemos también sanar, ayudar, y conocer gente y, a través de eso, conocer y amar a Dios. Hoy damos gracias a Dios por el don del sacramento del amor, y pedimos que nos permita reconocer el amor que Él nos tiene, que nos conceda sentirnos verdaderamente amados por Dios, arrodillado ante nosotros para lavarnos los pies, para que nosotros también verdaderamente vivamos este mismo amor.

Esta noche dejaremos el Santísimo en el lugar especial que hemos preparado, para acompañar a Cristo recordando el momento de oración en el Huerto de Getsemaní. No lo dejemos solo, no nos durmamos como los discípulos, sino que permanezcamos despiertos con él a la espera de la celebración de la Pasión y Muerte del Señor.

First Reading

Ex 12:1-8, 11-14

PSALM

Ps 116:12-13, 15-16bc, 17-18

Second Reading

1 Cor 11:23-26

GOSPEL

Jn 13:1-15
Read texts at usccb.org

Marilyn Santos

Marilyn Santos

Marilyn Santos is the Associate Director of the Secretariat of Evangelization and Catechesis at the United States Conference of Catholic Bishops.  She previously served as the Director of Mission Education in the National Office of the Pontifical Mission Societies in the United States.  She has held leadership positions in youth, young adult and cultural diversity ministries in the Archdiocese of Atlanta, the Diocese of Brooklyn and the Diocese of Metuchen.  Marilyn served as the President of La RED- the National Catholic Network de Pastoral Juvenil Hispana and as a consultant for the USCCB Secretariat on Laity, Marriage, Family & Youth . She served as a VIDES-Salesian Sisters Missionary in Ecuador.

She has spoken and presented workshops at multiple national and diocesan conferences and gatherings including those sponsored by the USCCB, NCEA, NCCL, NFCYM, LA Religious Ed Congress and the Mid-Atlantic Congress.  She currently serves as a member of the Holy Name Province of the Order of Franciscan Minors (OFM) Formation and Studies Directorate.

Marilyn Santos es la directora asociada de la Secretaría de Evangelización y Catequesis en la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos. Anteriormente se desempeñó como Directora de Educación Misionera en la Oficina Nacional de las Obras Misionales Pontificias en los Estados Unidos. Ha ocupado puestos de liderazgo en ministerios de jóvenes, jóvenes adultos y diversidad cultural en la Arquidiócesis de Atlanta, la Diócesis de Brooklyn y la Diócesis de Metuchen. Marilyn se desempeñó como Presidenta de La RED, la Red Católica Nacional de Pastoral Juvenil Hispana y como consultora de la Secretaría de USCCB sobre Laicos, Matrimonio, Familia y Juventud. Ella sirvió como VIDES-Hermanas Salesianas Misioneras en Ecuador.

Ella ha hablado y presentado talleres en múltiples conferencias y reuniones nacionales y diocesanas, incluidas las patrocinadas por NCEA, NCCL, NFCYM, LA Religious Ed Congress y Mid-Atlantic Congress. Actualmente es miembra de la Dirección de Formación y Estudios de la Orden de los Franciscanos Menores (OFM) de la Provincia del Santo Nombre.

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Take an opportunity to read and reflect on the Sunday readings during the first five weeks of Lent.  Participants are provided with links to reflections on the Lectionary readings (Cycle A) written by scholars -- including weekly preaching from Catholic Women Preach.  Then, each week participants share their insights in an online community discussion, guided by a facilitator.

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